Guía para adquirir una cinta de correr: elija la cinta que más le conviene

por Gregory J. Florez

La decisión de adquirir y usar una cinta de correr puede ser una de las más importantes que tenga que tomar. Como profesionales del fitness, recomendamos las cintas de correr por encima de cualquier otra máquina para el entrenamiento en el hogar. Son equipos funcionales y fáciles de utilizar que, cuando se usan correctamente, suponen la solución ideal para quemar calorías, controlar el peso y la fuerza, y mejorar el sistema cardiovascular. A pesar de todos estos beneficios, la persona que se decida a comprar una cinta debe estar atenta. Puesto que las cintas de correr pertenecen a la categoría de máquinas más amplia del sector del fitness, se ofrecen muchos más tipos que de cualquier otro equipo. Lo que supone que la adquisición de una cinta de correr sea un arma de doble filo. A continuación, doy algunos consejos importantes que le servirán para asegurarse de que rentabiliza su inversión y alcanza sus objetivos.

En la fase de compra debe lograr realizar una elección sabia y proteger su inversión.

Tómese su tiempo.

  • Aprenda de sí mismo haciendo los deberes en línea en primer lugar
  • Empiece consultando un distribuidor o sitio web de renombre
  • Plantéese las cuestiones mencionadas a continuación
  • Pruebe la máquina concienzudamente en la tienda o en otro lugar
  • Reflexione sobre sus objetivos y los de otros miembros de su familia

 

Adquirir la cinta de correr ideal

  1. Tenga en cuenta sus objetivos y los objetivos de los usuarios potenciales que vivan en la misma casa antes de comenzar su búsqueda. En la mayoría de las familias habrá más de una persona que querrá utilizar la máquina. Por ejemplo, comprar una cinta "barata", de baja calidad o poco potente para una persona de entre 130 y 200 libras (58 kg y 90 kg) suele ser un error frecuente.
  1. Comience su proceso de compra investigando en Internet para encontrar la máquina que le interesa. Dé con las marcas de confianza a través de los sitios web mejor valorados, los informes de productos y medios similares. Asimismo, debería visitar los sitios web de los fabricantes e incluso sus páginas de Facebook para conocer quién está utilizando sus equipos. A menudo, las mejores marcas también fabrican equipos comerciales para gimnasios y clubs.
  2. Averigüe dónde puede adquirir la máquina cuando ya haya dado con algunas empresas y modelos que le interesen. La mayoría de equipos pueden adquirirse en línea en los sitios web de los fabricantes, en tiendas físicas y tiendas de venta al por menor. Respecto a la venta al por menor, los minoristas especialistas en fitness son los que ofrecen los equipos de mejor calidad, no las tiendas de descuento.
  3. Piense en el nivel de servicio que desea obtener. Los minoristas especialistas en fitness son los que mejor servicio pueden proporcionarle. Normalmente, comprar a través de Internet resulta más económico, pero también le supondrá más tiempo de búsqueda hasta dar con el producto que desea; además, es posible que tenga que montar el equipo usted mismo cuando le llegue. Nada de esto ocurrirá si compra en una tienda física.
  4. Trate con minoristas especializados en fitness autorizados. Elabore una lista de los minoristas locales especialistas en equipos de fitness y de las marcas con las que trabajan. Es frecuente que los comerciantes trabajen solo con algunas marcas. Por esta razón resulta fundamental la investigación previa. Los comerciantes especializados en fitness suelen contar con un personal más profesional, equipos de mayor calidad y un servicio de montaje y mantenimiento más eficaz. Algunos también ofrecen servicios de financiación. En ocasiones, estos comerciantes incluso tienen contactos con entrenadores personales que podrán ayudarle a planear su programa de entrenamiento.
  5. Pruebe la máquina. Si ha decidido adquirir su máquina en línea, intente probar esa misma máquina en algún sitio: la casa de un amigo, un gimnasio, un balneario o un hotel. Los mejores fabricantes suelen ofrecer productos al por mayor, así que es probable que pueda tomar contacto con la máquina en algún lugar. Debe tener en cuenta que no resulta muy justo para el personal de venta al por menor que vaya a su establecimiento, les haga emplear su tiempo en usted y finalmente se vaya a adquirir la máquina a un establecimiento más económico.
  6. Si va a una tienda, vaya preparado para probar la máquina de la forma en que vaya a utilizarla. Casi todas las máquinas le parecerán adecuadas si solo las prueba durante 5 minutos. Solo cuando comience a dar un poco de ritmo a la cinta de correr y pruebe algunas de sus prestaciones como la inclinación o los diferentes programas; o cuando corra sobre ella, notará las diferencias significativas respecto de la calidad, la comodidad, la vibración y el ruido. Trate de ir con ropa deportiva cómoda y zapatillas de andar o de correr. No dude en pasar entre 15 y 30 minutos probando la máquina. Una buena cinta de correr es una gran inversión. Tómese su tiempo.

Prestaciones imprescindibles

Consola de navegación fácil y pantalla con un espacio de lectura digital amplio. Reflexione sobre si el diseño merece la pena. El comercial le mostrará algunos puntos básicos como el inicio y la parada; pero después de los primeros minutos, los botones y la consola deben aprenderse de forma intuitiva.

Sistema de absorción de choques. Este es uno de los "ganchos" de la mayoría de cintas de correr actuales, pero esté alerta. Al andar rápido o correr, la plataforma debe permanecer firme y estable, no debe tambalearse. No debe sentirse "suave" ni esponjosa, porque este tipo de amortiguación puede provocar lesiones en las rodillas a largo plazo y desgastarse rápidamente. En el otro extremo, tampoco debe adquirir una cinta de correr en la que parezca que está corriendo sobre asfalto. Busque un fabricante que ofrezca pruebas evidentes y basadas en estudios sobre el funcionamiento de su sistema de amortiguación. Pregunte al comercial por qué el fabricante eligió ese tipo de amortiguación y cómo funciona este. El sistema debe basarse en una metodología más compleja que la de añadir distanciadores de goma y amortiguadores.

Además de la amortiguación, algunas cintas de correr ofrecen ajustes automáticos de la velocidad de la cinta para compensar las variaciones mínimas de la velocidad de los pies durante el entrenamiento: una tecnología que le proporciona sesiones más cómodas y favorables para su cuerpo. Un entrenamiento de prueba en la tienda le ayudará a determinar si las prestaciones de la máquina realmente mejoran su entrenamiento. Recuerde, merece la pena tener en cuenta cualquier prestación que logre que su entrenamiento resulte más cómodo y sencillo.

Funciones electrónicas. Muchas cintas de correr ofrecen una variedad de funciones para atraer a los compradores: desde ventiladores e interactividad, hasta la posibilidad de ver las calorías quemadas. Reflexiones sobre lo que realmente le resulta importante y sobre cómo lo utilizará. La clave reside en buscar funciones electrónicas que sean tanto motivadoras como desafiantes. Busque un paquete electrónico que progrese con usted y que se ajuste a las necesidades de los usuarios de su casa. Como profesionales del fitness, estas son algunas de las funciones que consideramos más eficaces: los programas de intervalos, las funciones de inicio rápido y la identificación de los usuarios, que se puede personalizar y puede almacenar entrenamientos anteriores para utilizarlos posteriormente.

Motor adecuado. Este es uno de los puntos más controvertidos. No se deje engañar por la teoría de que lo más grande es lo mejor. En realidad, un motor de 2,0 CV en continuo o superior es suficiente para prácticamente cualquier usuario si el resto de componentes son de alta calidad (el servicio continuo es una medida en caballos de vapor del uso regular previsto, y es mucho más representativo que el caballo de vapor en "pico").

Por ejemplo, un buen mecanismo de refrigeración reduce el calor del motor y de otros componentes claves, lo que amplía la vida útil y reduce el desgaste de estas piezas. Un motor potente con un mecanismo de refrigeración deficiente es una mala combinación que muy probablemente supondrá el desgaste prematuro, la rotura e incluso el rendimiento defectuoso de estos componentes. Considere la cinta de correr como un sistema con componentes que deben adaptarse, no solo como una unidad con un motor "grande" o "silencioso".

Programa y motivación

Los aspectos básicos desde el punto de vista del fitness son el tiempo transcurrido, la distancia, la velocidad y la inclinación. Poder ver la cantidad de calorías quemadas puede resultar motivador para aquellos con la actitud adecuada. Piense en otros datos adicionales o funciones que le mantendrán motivado día tras día. Esto solo puede saberlo usted.

Reflexione sobre lo que le funcionó en el pasado y lo que no. Recuerde que lo que realmente importa a largo plazo es si utiliza la máquina con regularidad o no.

Algunas de las funciones adicionales que resultan útiles son:

Interactividad del ritmo cardiaco. La medida del ritmo cardiaco (RC) es el indicador más seguro del progreso y de la intensidad adecuada. Todos tenemos un rango de ritmo cardiaco en el que deberíamos entrenar. Si es demasiado alto, se enfrenta a posibles lesiones. Si es demasiado bajo, no logrará sus objetivos. De hecho, las mejores cintas de correr ajustan la velocidad al ritmo cardiaco del usuario para asegurarse de que este se mantiene en el rango ideal. Simplemente tiene que seleccionar el RC deseado y la máquina reaccionará en consecuencia durante el entrenamiento. Busque un control del RC que ajuste la inclinación al máximo. Ajustar la velocidad y la inclinación puede plantear algunos problemas a los usuarios. Es frecuente que en los productos que ajustan la velocidad y la inclinación no se puedan realizar ajustes manuales. Si los ajustes no le parecen los adecuados, deberá detenerse y volver al programa. Sin embargo, los programas de RC de solo inclinación permiten ajustar la velocidad manualmente para que se sienta seguro y con el control.

Preajuste y personalice los programas. Una de las principales razones por la que las personas abandonan un programa es el aburrimiento. Tener una cinta de correr que ofrece innumerables programas mantendrá su entrenamiento dinámico y repleto de variedad. Además, poder personalizar el programa para que se ajuste a sus necesidades personales es un gran aliciente. Investigue los programas.

Perfil o ID de usuario. Los identificadores de usuario (ID) individuales que almacenan datos personales son ideales para las familias, matrimonios o compañeros de entrenamiento, y resultan muy útiles para competir contra otros o contra uno mismo. Los identificadores de usuario le permitirán mantener su propio cuentakilómetros, almacenar una base de datos con la información de su entrenamiento y crear cursos personalizados basados en sus preferencias y objetivos personales. Se trata de una forma fantástica de medir el progreso. Las mejores cintas de correr "recordarán" sus entrenamientos y los de otros usuarios de la casa. Cuando vaya a adquirir una cinta de correr, búsquela con almacenamiento de entrenamientos de dos o más usuarios, para poder duplicarlos.

Facilidad de uso. En el sector del entrenamiento personal, nos hemos dado cuenta de que muchos clientes se sienten intimidados o simplemente frustrados por la cantidad de funciones y botones que tienen las cintas de correr. Por supuesto, eso es un obstáculo para realizar ejercicio con regularidad. Las mejores cintas de correr simplifican este aspecto: el botón verde grande se utiliza para poner la máquina en funcionamiento y el botón rojo grande se utiliza para detenerla. El botón de parada de emergencia debe estar bien señalizado, y para iniciar un programa no debe ser necesario tocar más de 2 o 3 botones. Busque una cinta de correr que tenga un modo de "inicio rápido", así como los programas descritos anteriormente. Este tipo de modos permiten ponerse en funcionamiento con tan solo tocar el botón una o dos veces. En resumen, busque una cinta de correr que piense por usted.

Entrenamiento con intervalos. El entrenamiento con intervalos consiste en la combinación de períodos de alta intensidad con períodos de baja intensidad; una manera muy efectiva de aumentar los niveles de fitness rápidamente. Busque una programación que le ofrezca numerosas opciones respecto al entrenamiento con intervalos. Un programa típico es el que funciona con un minuto de reposo y un minuto de intensidad. El programa debe permitir que lo único que tenga que hacer usted sea configurar el período de relax y el de intensidad una sola vez, de forma que a partir de ese momento, la máquina lo haga sola.

Test de fitness. Se trata de una gran herramienta para motivarse y medir el progreso. Básicamente, es un programa preconfigurado basado en un conjunto de principios científicos que evalúan o prueban ("test") su nivel de forma física en un momento concreto. En resumen, usted inicia el programa y este le conduce por una serie de pautas que miden su nivel de forma física en función de unas variables como el ritmo cardiaco, la distancia, la velocidad, etc. Las investigaciones al respecto han demostrado que la segunda razón por la que las personas abandonan la realización de ejercicio es la falta de resultados. El hecho de realizar un test de fitness regularmente le ayudará a conocer su progreso.

Seguridad y mantenimiento

Un equipo electrónico es una solución eficaz y sencilla para correr y andar. Sin embargo, también puede resultar inseguro y estar cargado de defectos en relación con la calidad si no hace una elección concienzuda. Estas son algunas de las prestaciones que debe buscar:

Funciones de seguridad. Asegúrese de que la máquina que va a adquirir tiene un botón de seguridad y una cinta de velocidad que se pone en marcha y se detiene gradualmente. Además, la máquina también debe incorporar empuñaduras o manillares que resulten cómodos y que no obstruyan su movimiento. Fíjese bien en que pueda correr o andar sin chocar con estos elementos. Confirme que su ergonomía es la adecuada para que pueda usarlas cuando comienza el entrenamiento y cuando se detiene. Pruebe todos estos aspectos en la tienda durante un buen rato para hacer una elección acertada.

Mantenimiento. Busque una cinta de correr que no requiera mantenimiento. Aunque es aconsejable realizar algunas tareas de mantenimiento básicas, no tiene que perder el tiempo lubricando y revisando la cinta de correr después de cada entrenamiento. Una máquina bien diseñada asume un desgaste y uso normales, de manera que le ahorra tiempo y molestias. Adquiera una máquina con plataforma reversible, es decir, que pueda darle la vuelta cuando se haya desgastado por un uso normal. Una plataforma reversible duplica la vida útil de la superficie de su cinta de correr.

Garantía. Una cinta de correr es un equipo electrónico. Adquirir un equipo de calidad es una inversión a largo plazo que, si se utiliza regularmente, requerirá un servicio en un momento dado. Las cintas de correr de mayor calidad le ofrecerán una garantía ilimitada de la estructura. En caso de que la máquina incorpore otros componentes, debe buscar una garantía que cubra al menos 1 año de mano de obra y un mínimo de 1 a 3 años para recambios. Pregunte al comercial por los componentes que cubre la garantía.

Asegúrese de que la garantía incluye:

  • el motor
  • la plataforma y la cinta
  • los componentes electrónicos

Asimismo, es muy importante que sepa si el comerciante que le está vendiendo la máquina cuenta con su propio personal de mantenimiento preparado y autorizado por el fabricante para ofrecerle el servicio que precisa su unidad.

Sobre el autor

Gregory Florez, fundador y presidente de First Fitness, Inc, es uno de los expertos más competentes del país en numerosos

aspectos de salud y fitness, entre los que se incluyen: preparación y formación de personal, tendencias de productos y tecnología de fitness. Sus compañías, First Fitness, Inc. y FitAdvisor.com, han colaborado con más de 40 000 ejecutivos y empleados de las empresas Fortune 500 de todo el mundo, incluidas DuPont e Intel, para mejorar la salud de sus reputados empleados en los últimos 22 años.

El Wall Street Journal situó en el primer lugar de su categoría a los servicios de preparación de la forma física de la compañía FitAdvisor de Florez. Florez ha publicado varias obras, ha trabajado como consejero de IDEA y es el portavoz del American Council on Exercise (consejo estadounidense para el ejercicio físico). Colabora con regularidad como escritor, orador y experto en publicaciones y conferencias del sector, entre las que se incluyen: la Health and Fitness Business (feria estadounidense de empresas del sector de la salud y el fitness), el American College of Sports Medicine (Colegio Americano de Medicina del Deporte), la revista Club Industry, y otros medios para consumidores como The Wall Street Journal, Business Week, Men's Health, Vogue, Good Housekeeping y Smart Money. Asimismo, ha sido columnista de la revista Club Industry's Fitness Business Pro y del sitio web del American Council on Exercise's Professional (consejo estadounidense de profesionales del ejercicio físico). Gregory estuvo patrocinado por su universidad y actualmente lo está por Nike; además, participa en numerosas competiciones deportivas.