Guide d'achat d'un tapis de course : Choisissez le tapis de course qui vous correspond

par Gregory J. Florez

L'achat et l'utilisation d'un tapis de course pourrait bien être l'une des décisions les plus importantes que vous puissiez prendre pour votre santé. En tant que professionnels du fitness, nous recommandons plus les tapis de course que n'importe quel autre équipement de fitness à domicile. Fonctionnels, ils sont également faciles à utiliser et, utilisés correctement, ils représentent la manière idéale de brûler des calories, de gérer son poids et de renforcer et améliorer son système cardiovasculaire. Mais, en tant qu'acheteur, soyez prudent ! Les tapis de course étant la catégorie la plus représentée dans le marché du fitness, le choix est plus grand que dans toute autre catégorie d'appareils de fitness. Il y a bien évidemment un revers à la médaille. Les conseils suivants sont importants si vous souhaitez optimiser votre investissement et atteindre vos objectifs.

La phase de recherche est la base essentielle de la garantie d'un choix éclairé et de la protection de votre investissement.

Prenez votre temps.

  • Renseignez-vous en faisant tout d'abord vos devoirs à la maison sur Internet
  • Commencez par identifier un revendeur ou un site Internet de bonne réputation
  • Posez les questions difficiles qui figurent ci-dessous
  • Testez sérieusement l'appareil dans une boutique ou en tout autre lieu de votre choix
  • Pensez à vos objectifs ainsi qu'aux autres membres de votre famille sur le long terme

 

A la recherche de votre tapis de course

  1. Envisagez vos objectifset les objectifs des éventuels autres adeptes du fitness de votre foyer avant de commencer vos recherches. Dans la plupart des familles, plusieurs personnes peuvent en effet se montrer intéressées par l'utilisation d'un appareil de fitness. Par exemple, acheter un tapis de course "bas de gamme" ou de mauvaise qualité et dont le moteur est trop faible alors qu'il sera utilisé par une personne de 60 kg et une autre de 90 kg est une erreur malheureusement assez fréquente.
  1. Commencez vos recherches en ligneafin d'identifier l'équipement qui vous intéresse. Identifiez les marques les mieux cotées sur des sites comparatifs, dans des articles sur les produits et autres. Visitez également les sites Internet des fabricants ainsi que leurs pages Facebook afin de savoir qui utilise leurs équipements. Souvent, les meilleures marques proposent également des appareils commerciaux utilisés dans les salles de gym et les clubs de remise en forme.
  2. Identifiez le lieu où vous pouvez acheter l'appareilune fois que vous aurez trouvé quelques sociétés et modèles qui vous intéressent. La plupart peuvent être achetés via les sites Internet des fabricants et autres sites d'e-commerce ainsi que dans les magasins de détail. En ce qui concerne ces dernières, sachez que les détaillants spécialisés dans le fitness vendent généralement des appareils de meilleure qualité que les magasins discount.
  3. Réfléchissez au niveau de service dont vous souhaitez bénéficier.C'est en effet auprès des détaillants spécialisés dans le fitness que vous obtiendrez le meilleur niveau de service. Si un achat en ligne est souvent moins onéreux, vos recherches préalables devront être plus poussées, et vous devrez souvent assembler l'appareil vous-même lorsqu'il vous sera livré (tout dépend du site).
  4. Détaillants agréés spécialisés dans le fitness.Faites une liste des détaillants locaux spécialisés dans le fitness et des marques qu'ils proposent. Nombre de fournisseurs ne vendent que certaines marques en exclusivité. C'est pourquoi il est important d'effectuer toutes les recherches nécessaires à l'avance. Les concessionnaires spécialisés dans le fitness disposent plus souvent de membres du personnel qualifiés, d'appareils de meilleure qualité et des capacités nécessaires pour assembler et entretenir votre produit de manière plus efficace. Certains vous proposeront des options de financement.  D'autres sont en relation avec des formateurs personnels, qui pourront vous aider au démarrage de votre programme.
  5. Testez le matériel. Si vous décidez d'effectuer votre achat en ligne, essayez de trouver un moyen de tester l'appareil chez un ami, dans une salle de gym, un spa ou un hôtel. Les meilleurs fabricants vendent souvent des versions commerciales de leurs produits, de sorte qu'il vous est possible de vous faire une idée de leurs équipements ailleurs. Convenons qu'il ne serait pas très juste pour le personnel d'un magasin de détail que vous le sollicitiez pour tester un appareil que vous prévoyez d'acheter moins cher ailleurs.
  6. Si vous vous rendez dans une boutique, soyez prêt à tester l'appareildans les mêmes conditions que si vous l'utilisiez chez vous. Tout appareil devrait vous paraître adéquat après 5 minutes d'utilisation. Mais ce n'est qu'en essayant un tapis de course de manière approfondie, en testant son inclinaison, en utilisant différents programmes ou en courant dessus que vous pourrez commencer à noter des différences majeures en termes de qualité et de confort, voire de vibrations et de bruit. Prévoyez de porter des vêtements de sport confortables et des chaussures de marche ou de course à pied. N'hésitez pas à consacrer 15 à 30 minutes à tester l'équipement. Un bon tapis de course, c'est un investissement important. Prenez votre temps.

Quelques fonctionnalités essentielles

Une console facilement navigable et un écran large.Posez-vous la question suivante : "la présentation est-elle pertinente ?" Un vendeur doit vous montrer les quelques fonctions de base, de démarrage et d'arrêt, par exemple, mais après quelques minutes, l'utilisation des boutons et de la console devraient vous sembler couler de source.

Système d'absorption des chocs :l'un des principaux "arguments de vente" de la plupart des marchands de tapis de course. Il convient toutefois de se poser les questions suivantes : Lorsque vous marchez vite ou que vous courez, le plan de course vous semble-t-il ferme et stable, tout en faisant preuve d'une certaine souplesse ? Il ne doit vous sembler ni "mou" ni spongieux, car ce type d'amortissement peut entraîner des lésions du genou sur le long terme, tout en risquant également de s'user très rapidement. D'un autre côté, vous ne devez pas non plus avoir l'impression de courir sur de l'asphalte. Recherchez un fabricant qui fournit des preuves irréfutables et fondées sur des recherches sérieuses des raisons pour lesquelles son système d'amortissement fonctionne. Demandez au vendeur les raisons pour lesquelles un fabricant emploie tel ou tel système d'amortissement et la manière dont celui-ci fonctionne. Le système doit reposer sur une méthodologie autre que la simple présence d'amortisseurs ou de silentblocs en caoutchouc.

Outre le système d'amortissement, certains tapis de course vont jusqu'à proposer le réglage automatique de la vitesse du tapis visant à compenser les variations mineures de la vitesse des pieds pendant l'entraînement - une technologie censée améliorer le confort de votre session d'entraînement et réduire les contraintes exercées sur votre corps. Un test à la boutique devrait vous permettre de déterminer si ces fonctionnalités améliorent réellement la qualité de vos entraînements. N'oubliez pas que tout ce qui peut rendre vos entraînements plus confortables et votre programme plus facile à respecter vaut la peine d'être pris en compte.

Fonctionnalités électroniques.De nombreux tapis de course proposent tout un éventail de fonctions destinés à attirer les acheteurs, du ventilateur au système interactif, en passant par l'affichage des calories brûlées. Considérez ce qui est important pour vous et l'usage que vous en ferez. L'important est de rechercher des fonctionnalités électroniques motivantes. Recherchez de préférence des fonctions électroniques qui sauront accompagner l'évolution de vos progrès et s'accommoder aux besoins différents des autres utilisateurs potentiels. En tant que professionnels du fitness, les fonctionnalités que nous considérons comme les plus efficaces comprennent : un programme « Intermittent », les fonctions de démarrage rapide et d'identification personnelle de l'utilisateur, qui permet de stocker les données relatives aux entraînements passés et de pouvoir les utiliser plus tard.

Un moteur adéquat.Le moteur est l'un des plus importants facteurs de confusion. Ne vous laissez pas abuser par la rhétorique du "plus c'est gros, mieux c'est". En réalité, un moteur de 2 CV en service continu est suffisant pour pratiquement tout utilisateur si les autres éléments sont d'une qualité irréprochable (le service continu correspond à la mesure de la puissance d'un moteur en vertu de l'anticipation d'une utilisation régulière, ce qui est bien plus significatif que la mesure du nombre maximal de chevaux).

Par exemple, un bon système de refroidissement réduit l'échauffement du moteur et autres composants-clés (et accroît, ce faisant, la durée de vie de ces pièces). L'association d'un gros moteur à un mauvais mécanisme de refroidissement risque d'entraîner une usure prématurée des pièces ainsi que de mauvaises performances. Il convient de considérer un tapis de course comme un tout, composé d'éléments qui se complètent de manière appropriée, non seulement comme une unité dotée d'un "gros" moteur ou d'un moteur "silencieux".

Programmation et motivation

Pour ce qui concerne le fitness, les éléments de base sont les suivants : temps écoulé, distance, vitesse et inclinaison. La mesure des calories brûlées peut également représenter un facteur motivant pour certaines personnes. Réfléchissez aux informations ou fonctions qui vous aideront à demeurer motivé jour après jour. Personne d'autre que vous ne détient la réponse à cette question.

Réfléchissez à ce qui s'est déjà avéré fonctionner pour vous par le passé et ce qui a échoué. N'oubliez pas que tout ce qui compte sur le long terme, c'est que vous utilisiez votre appareil en toutes circonstances.

Parmi les fonctions supplémentaires les plus utiles, retenons les suivantes :

L'interactivité de la fréquence cardiaque. Mesurer votre fréquence cardiaque (FC) est l'indicateur le plus sûr de vos progrès et du caractère approprié de l'intensité de vos exercices. Chacun a une plage de fréquence cardiaque cible dans laquelle il devrait travailler. Si la dépasser entraînerait des risques de blessure, rester trop en-dessous vous empêcherait d'atteindre vos objectifs. Les meilleurs tapis de course adaptent leur vitesse à la mesure de votre fréquence cardiaque afin de vous assurer que vous restez dans votre plage de fréquence cardiaque cible. Il vous suffit d'entrer la FC souhaitée pour que la machine s'adapte à cette commande tout au long de votre entraînement. Recherchez une commande FC qui propose au moins de régler l'inclinaison du plan de course. Le réglage simultané de la vitesse et de l'inclinaison peut poser des problèmes à certains utilisateurs. Il est en effet souvent impossible de faire des réglages manuels sur les produits proposant un réglage de la vitesse et de l'inclinaison. Si les réglages vous semblent inconfortables, vous devrez alors arrêter la machine et reprendre le programme initial. Les programmes FC portant sur la seule inclinaison permettent le réglage manuel de la vitesse, ce qui vous procure un sentiment de sécurité et de maîtrise de votre entraînement.

Programmes pré-réglés et personnalisés.L'une des principales raisons pour lesquelles les gens quittent un programme est l'ennui. Disposer d'un tapis de course qui propose de nombreux programmes aussi originaux que variés permet de ne pas s'en lasser trop vite. La possibilité de personnaliser un programme en fonction de besoins spécifiques présente également un intérêt non négligeable. Assurez-vous que les programmes reposent sur des recherches sérieuses.

Profil / Identification de l'utilisateur. L'identification de différents utilisateurs et le stockage des données de chacun est une fonction idéale pour différencier le profil des membres d'une famille, d'un couple ou de partenaires d'entraînement, et contribuent par ailleurs à alimenter la compétition avec les autres ou avec vos propres performances passées. L'identification de l'utilisateur vous permet de conserver votre propre compteur kilométrique, de stocker les informations de vos entraînements dans une base de données et de créer des séances personnalisées sur la base de vos propres préférences et objectifs personnels : l'un des plus sûrs moyens de mesurer vos progrès. Les meilleurs tapis de course &se souviennent" de vos entraînements et des entraînements des autres utilisateurs de votre foyer. Tenez compte de la capacité à stocker les données de plusieurs utilisateurs et de les reproduire.

Facilité d'utilisation.Dans le domaine des entraînements personnels, nous nous sommes aperçus au fil des ans que de nombreux clients se sentent intimidés, ou tout simplement frustrés, par la quantité de fonctionnalités et de boutons présents sur un tapis de course, ce qui tend à devenir un obstacle à la régularité des exercices. Les meilleurs tapis de course ont su toutefois rester simples. Un gros bouton vert qui veut dire « en route », et un gros bouton rouge qui veut dire « stop ». L'arrêt d'urgence doit toujours être bien signalé, et lancer un programme ne devrait pas être plus compliqué que d'appuyer sur 2 ou 3 boutons. Privilégiez un tapis de course qui dispose d'un mode de "démarrage rapide" ou manuel ainsi que des programmes décrits ci-dessus. Ces modes ne nécessitent d'appuyer que sur 1 ou 2 boutons avant que vous puissiez commencer à courir. Pour résumer, privilégiez un tapis de course qui réfléchit à votre place.

Entraînements intermittents.Par entraînements intermittents, on entend des entraînements alternant périodes de forte intensité et périodes d'intensité réduite : une manière très efficace d'accroître rapidement votre niveau de forme physique. Privilégiez des fonctions de programmation qui vous offrent de nombreuses options d'entraînements intermittents. Un programme typique repose en général sur des périodes d'une minute de repos pour une minute de travail. La programmation doit être réglée de telle manière que tout ce qu'il vous reste à faire est de paramétrer la durée de la période de repos et la durée de la période de travail une fois et de laisser la machine faire le reste.

Test de fitness. La fonction programmation est un outil motivant qui permet de mesurer les progrès réalisés. Il s'agit essentiellement d'un programme préréglé, basé sur des principes scientifiques qui vous permettent de "tester" votre niveau de forme physique à tout moment. Fondamentalement, il suffit de lancer le programme pour que celui-ci se déroule afin d'évaluer votre niveau de forme physique sur la base de variables telles que votre fréquence cardiaque, les distances parcourues et la vitesse, etc. Les études réalisées sur le sujet nous ont démontré que la deuxième raison pour laquelle les gens abandonnaient un programme d'exercices était l'absence de résultats. La réalisation régulière de tests de fitness vous permettra de mesurer vos progrès.

Sécurité et entretien

Courir et marcher sur un appareil électronique est à la fois très efficace et très simple. Mais ce peut être également dangereux et lourd de conséquences en matière de qualité, si vous n'y prenez garde. Voici ce que vous devez vérifier :

Fonctions de sécurité. Privilégiez les fonctions de base telles que la présence d'une clé de sécurité et un tapis qui démarre et qui s'arrête doucement, par petits incréments réguliers. Veillez à ce que l'appareil dispose de barres latérales ou de poignées au niveau de la console qui soient suffisamment confortables sans être trop volumineuses. Pouvez-vous courir ou marcher confortablement sans les heurter ? Sont-elles placées de manière ergonomique, de sorte que vous pouvez vous en servir sans gêne au démarrage et à l'arrêt ? Tester l'appareil en magasin pendant plusieurs minutes vous aidera à faire un choix éclairé.

Entretien. Privilégiez un tapis de course qui ne nécessite aucun entretien. Bien qu'il soit recommandé d'y apporter quelque soin, vous ne devriez pas avoir à passer votre temps à lubrifier et entretenir votre appareil après chaque utilisation. Une unité bien conçue doit tenir compte de l'usure normale, de sorte que vous n'avez pas à intervenir à chaque utilisation : un gain de temps et d'énergie. Privilégiez un appareil doté d'un tapis réversible (que vous pouvez retourner lorsque la surface de course commence à s'user). Un tapis réversible double en effet la durée de vie de la surface de votre tapis de course.

Garantie. Un tapis de course est un appareil électronique. Un appareil de qualité est un investissement sur le long terme qui, utilisé régulièrement, nécessitera forcément quelque intervention d'entretien à un moment ou un autre. La plupart des tapis de course de qualité vous offrent une garantie à vie sur le châssis. Pour ce qui concerne les autres composants, privilégiez une garantie qui offre au moins 1 an de main d'œuvre et 1 à 3 ans de garantie sur les pièces. Demandez au vendeur quelles pièces sont couvertes par la garantie précisément.

Veillez à ce que la garantie comprenne :

  • le moteur
  • le plan de course et le tapis
  • l'électronique

Autre question très importante : les membres du personnel de votre fournisseur sont-ils formés à l'entretien et autorisés par le fabricant à assurer l'entretien de votre équipement ?

A propos de l'auteur

Gregory Florez, fondateur et PDG de First Fitness, Inc., est l'un des principaux experts américains dans

plusieurs domaines liés au fitness et à la santé, dont notamment : le coaching et les entraînements personnels, les tendances produits et la technologie du fitness. Ces 22 dernières années, ses sociétés First Fitness, Inc. et FitAdvisor.com ont collaboré dans le monde entier avec plus de 40 000 dirigeants et salariés de sociétés du classement Fortune 500 (dont DuPont et Intel, notamment) qui souhaitaient contribuer à l'amélioration de la santé de leurs salariés.

Les services de coaching de M. Florez dispensés via FitAdvisor ont été classés "meilleurs services de coaching" par le Wall Street Journal. Il a publié plusieurs ouvrages, a été membre du Conseil de l'IDEA et est le porte-parole de l'American Council on Exercise. Il prend régulièrement part, en tant qu'auteur, orateur et expert, à des publications et conférences du secteur, dont, notamment, celles de Health and Fitness Business, The American College of Sports Medicine, Club Industry et autres médias tels que le Wall Street Journal, Business Week, Men's Health, Vogue, Good Housekeeping et le magazine Smart Money. Il est également l'un des chroniqueurs réguliers du magazine Fitness Business Pro de Club Industry, et du site Internet de l'American Council on Exercise destiné aux professionnels. Dans sa jeunesse, Gregory a été un athlète sponsorisé par Nike, et il participe encore régulièrement à de nombreux événements d'endurance et d'athlétisme.