Guia de compra de esteiras: escolha a esteira certa para você

de Gregory J. Florez

Comprar e usar uma esteira pode ser uma das decisões mais inteligentes sobre saúde que você pode tomar. Como profissionais de fitness, recomendamos esteiras mais do que qualquer outro equipamento para se exercitar em casa. Elas são funcionais, fáceis de usar e, quando usadas corretamente, oferecem uma maneira ideal de queimar calorias, administrar o peso e a força e melhorar seu sistema cardiovascular. Mas tome cuidado! Como esteiras são a categoria mais abrangente no setor de fitness, há mais opções do que para qualquer outro equipamento de fitness. Essa é uma vantagem ambígua. Veja a seguir dicas importantes para garantir que você maximize seu investimento e alcance suas metas.

A fase de pesquisa é a base para que você escolha com sabedoria e proteja seu investimento.

Não se apresse.

  • Eduque-se fazendo sua lição de casa primeiramente on-line
  • Comece com um site ou representante de vendas com boa reputação
  • Faça as perguntas difíceis mencionadas abaixo
  • Teste o equipamento cuidadosamente em uma loja ou em outro local
  • Pense no longo prazo em relação a suas metas e de outros membros da família

 

Comprar sua esteira

  1. Pense em suas metase nas metas de outros usuários em potencial em sua residência antes de começar a pesquisa. Na maioria das famílias, provavelmente mais de uma pessoa usará o equipamento. Por exemplo, "comprar um equipamento inferior" ou de baixa qualidade e pouca potência que será usado por uma pessoa com 59 kg e outra com 90 kg é um erro comum.
  1. Comece pesquisando on-linepara encontrar o equipamento de seu interesse. Descubra quais são as melhores marcas em sites de avaliação, análises de produto e muito mais. Visite os sites de fabricantes e até mesmo suas páginas no Facebook para ver quem está usando seus equipamentos.’ Frequentemente as melhores marcas também fabricam equipamentos comerciais usados em academias.
  2. Descubra onde você pode comprar o equipamento quando encontrar empresas e modelos de seu interesse. A maioria pode ser comprada on-line no site do fabricante ou em outros locais de compra e lojas.’ Para lojas, os equipamentos de melhor qualidade são vendidos por distribuidores especializados em fitness, não por lojas de descontos.
  3. Considere o nível de serviço que deseja.O nível mais alto de serviço será oferecido por distribuidores especializados em fitness. Frequentemente, comprar on-line é mais barato, mas você precisará fazer mais pesquisas de antemão sobre os produtos que desejar e frequentemente precisará montar o equipamento sozinho quando recebê-lo – embora isso varie de acordo com o site de compra.
  4. Distribuidores especializados em fitness autorizados.Faça uma lista de distribuidores locais especializados em equipamentos de fitness e quais marcas eles comercializam. Muitos representantes de vendas trabalham exclusivamente com determinadas marcas. É por isso que é importante fazer pesquisas com antecedência. Representantes de vendas especializados em fitness provavelmente terão equipes mais educadas, equipamentos de maior qualidade e a capacidade de montar e prestar serviços para seu produto de maneira mais efetiva. Alguns possuem opções de financiamento.  Às vezes, esses representantes de vendas possuem relações com personal trainers para ajudá-lo a iniciar seu programa.
  5. Teste o equipamento. Se preferir comprar on-line, encontre uma maneira de testar o equipamento por meio de amigos, academias, spas ou hotéis. Frequentemente, os melhores fabricantes vendem produtos comerciais, assim, você pode testar seus equipamentos em outros locais. Lembre-se que não é justo com equipes de vendas entrar em lojas, consumir seu tempo e comprar o produto em outro lugar mais barato.’
  6. Se for a uma loja, esteja preparado para testar o equipamentoda maneira que vai usá-lo. Quase todas as unidades parecerão adequadas se andar nelas por 5 minutos. Somente quando você colocar a esteira em seus ritmos, adicionando inclinação, usando programas diferentes ou correndo nela que começará a observar grandes diferenças de qualidade e conforto, e até mesmo de vibração e ruído. Use roupas para fazer exercícios confortáveis e tênis para caminhada ou corrida. Não hesite em passar de 15 a 30 minutos testando o equipamento. Uma boa esteira é um grande investimento. Não se apresse.

Recursos indispensáveis

Console e tela de navegação fácil com visor digital grande.Pergunte-se: "O layout faz sentido?" O vendedor deve demonstrar alguns botões básicos, como Iniciar e Parar, mas após os primeiros minutos, os botões e o console deverão fazer sentido de forma intuitiva.

Sistema de absorção de choque.Isso é uma grande "vantagem" para quase todas as esteiras, mas tome cuidado. Quando você caminha rápido ou corre, a estrutura parece firme e estável, mas imprevisível? Ela não deve parecer "flexível" ou elástica, pois esse tipo de amortecimento pode causar lesões no joelho em longo prazo e desgastar-se rapidamente. Do outro lado do espectro, não compre uma esteira em que pareça que está correndo no asfalto. Procure um fabricante que forneça evidências convincentes, baseadas em pesquisa sobre por que seu sistema de amortecimento funciona. Pergunte ao vendedor por que um fabricante escolheu seu sistema de amortecimento e como ele funciona. Deve haver alguma metodologia no sistema além de colocar espaçadores de borracha e amortecedores.

Além do amortecimento, algumas esteiras fazem até mesmo ajustes automatizados na velocidade da lona para compensar variações pequenas na velocidade dos pés durante o exercício - uma tecnologia que propõe tornar sua sessão mais confortável e fácil para seu corpo. Um exercício de teste na loja vai ajudá-lo a determinar se esses recursos realmente melhoram seu treinamento. Lembre-se que qualquer coisa que torne seu treinamento mais confortável e fácil de manter merece consideração.

Recursos eletrônicos.Muitas esteiras possuem um espectro de recursos para atrair compradores, desde ventiladores e interatividade à exibição de calorias queimadas. Considere o que é importante para você como irá usar o recurso. O segredo é procurar recursos eletrônicos que sejam motivadores e desafiadores ao mesmo tempo. Procure um pacote eletrônico que vá crescer com você à medida que progredir e que vá acomodar as necessidades de outros usuários em sua residência. Como profissionais de fitness, alguns dos recursos mais eficazes que encontramos incluem: programas intervalados, funções de início rápido e IDs específicas de usuários que são personalizáveis e podem armazenar treinamentos passados para serem usados no futuro.

Motor adequado.Isso se tornou um dos pontos de dados mais confusos de todos. Não se engane com a retórica "quanto maior, melhor". Na realidade, um motor de regime contínuo 2.0 HP ou superior será suficiente para praticamente todos os usuários se os outros componentes forem de boa qualidade (regime contínuo é uma medida de potência sob uso regular antecipado e é muito mais importante que a "potência máxima").

Por exemplo, um bom mecanismo de resfriamento reduz o calor no motor e em outros componentes importantes, prolongando a vida e prevenindo o desgaste de peças. Um motor grande com um mecanismo de resfriamento ruim é uma péssima combinação que provavelmente resultará em desgaste prematuro de peças, assim como em desempenho não satisfatório. Considere a esteira um sistema com componentes compatíveis, não apenas uma unidade com um motor "grande" ou "silencioso".

Programas e motivação

O básico do ponto de vista de condicionamento físico é: tempo decorrido, distância, velocidade e inclinação. Possuir uma medição de calorias queimadas também pode ser motivador para as pessoas certas. Pense em quais recursos ou informações adicionais vão ajudá-lo a permanecer motivado dia após dia. Ninguém pode responder isso por você.

Pense sobre o que funcionou para você no passado e o que não funcionou. Lembre-se que o que importa em longo prazo é você usar o equipamento todos os dias.

Alguns dos recursos adicionados mais úteis incluem:

Interatividade da frequência cardíaca. Medir sua frequência cardíaca (HR) é o indicador mais claro de progresso e intensidade correta. Todo mundo possui um intervalo de frequência cardíaca alvo que deve ser utilizado. Se for muito alto, haverá risco de lesão. Se for muito baixo, você não alcançará suas metas. As melhores esteiras vão ajustar a velocidade enquanto medem a frequência cardíaca para garantir que você permaneça dentro desse intervalo. Basta inserir a HR desejada e a máquina responderá de acordo durante o treinamento. Procure um controle de HR que ajuste a inclinação a um mínimo. Ajustar a velocidade e a inclinação poderá representar algumas preocupações para os usuários. Frequentemente, em produtos que ajustam a velocidade e a inclinação, não é possível fazer ajustes manuais. Se sentir-se desconfortável com as configurações, precisará parar e voltar ao programa. Programas de HR somente de inclinação permitem ajustes manuais de velocidade, fazendo com que se sinta seguro e no controle.

Programas predefinidos e personalizados.Uma das principais razões pelas quais as pessoas desistem de um programa é o tédio. Possuir uma esteira que ofereça diversos programas vai ajudar a manter um programa de treinamento estimulante e cheio de variedade. A capacidade de personalizar um programa para suas necessidades específicas também é um excelente recurso. Procure pesquisas embasando os programas.

ID/Perfil de usuário. IDs de usuário separadas que armazenam dados de usuários individuais são ideais para famílias, cônjuges ou parceiros de treinamento, além de serem ótimas para competir com outras pessoas e com você mesmo. As IDs de usuário permitem que você armazene seu hodômetro e um banco de dados com as informações de seu treinamento e crie cursos personalizados com base em suas preferências pessoais e metas. Essa é uma ótima maneira de medir o progresso. As melhores esteiras vão "lembrar" de seus treinamentos e de outros usuários em sua residência. Procure a capacidade de armazenar treinamentos de dois ou mais usuários para reproduzi-los novamente.

Facilidade de uso.No mundo do treinamento pessoal, descobrimos ao longo dos anos que muitos clientes sentem-se intimidados ou simplesmente frustrados com a quantidade de recursos e botões em uma esteira. Isso se torna outro obstáculo para exercícios regulares. As melhores esteiras são simples de usar. Botões verdes grandes significam começar. Botões vermelhos grandes significam parar. Paradas de emergência devem ser bem marcadas e deve ser necessário "pressionar botões" não mais do que 2 a 3 vezes para iniciar um programa. Procure uma esteira que possua um modo manual ou de "início rápido", assim como os programas descritos acima. Nesses modos, é necessário pressionar um botão somente 1 ou 2 vezes para começar o treinamento. Basicamente, procure uma esteira que pensará por você.

Treinamento intervalado.Treinamento intervalado significa períodos de alta intensidade combinados com períodos de baixa intensidade, uma maneira muito eficaz de aumentar seus níveis de condicionamento físico rapidamente. Procure programas que ofereçam diversas opções de treinamento intervalado. Um programa típico opera com uma configuração de intervalo de um minuto de descanso, um minuto de trabalho. Os programas devem ser configurados de maneira que tudo o que precisa fazer é definir o período de descanso e o período de trabalho uma vez e a máquina fará o resto.

Teste de condicionamento físico. Esta é uma excelente ferramenta para motivação e medir o progresso. Essencialmente, é um programa predefinido baseado em um conjunto de princípios científicos que "testa" seu nível de condicionamento físico em um momento específico. Basicamente, você inicia o programa e ele medirá seu nível de condicionamento físico com base em variáveis, como frequência cardíaca, distância e velocidade etc. Pesquisas mostram que a segunda maior razão pela qual as pessoas desistem de um programa de exercícios é a ausência de resultados. Realizar um teste de condicionamento físico periodicamente vai ajudá-lo a ver seu progresso.

Segurança e manutenção

Correr e caminhar em um equipamento eletrônico é bastante eficaz e simples. Mas isso também poderá ser perigoso e repleto de problemas de qualidade se não escolher com sabedoria. Veja a seguir o que deve procurar:

Recursos de segurança. Procure recursos básicos, como uma chave de segurança e velocidade da lona que comece e pare em incrementos pequenos e graduais. Certifique-se de que a esteira tenha apoios de mão ou apoios no console que sejam confortáveis sem invadir seu espaço. Você corre ou caminha confortavelmente sem esbarrar neles? Eles estão localizados ergonomicamente para que possa usá-los quando inicia ou para o treinamento? Testar o equipamento na loja por vários minutos vai ajudá-lo a escolher com sabedoria.

Manutenção. Procure uma esteira que não precise de manutenção. Embora alguns cuidados básicos sejam recomendáveis, não deve ser necessário gastar tempo lubrificando e fazendo a manutenção da esteira após cada treinamento. Uma unidade bem projetada leva em consideração o desgaste normal para que você não precise se preocupar e o ajuda a economizar tempo e aborrecimentos. Procure uma estrutura reversível, isso é, que possa ser virada quando o desgaste normal ocorrer na superfície de corrida. Uma estrutura reversível basicamente dobra a vida da superfície da esteira.

Garantia. Uma esteira é um equipamento eletrônico. Uma unidade de qualidade é um investimento em longo prazo que, com uso regular, necessitará de manutenção em algum momento. A maioria das esteiras de qualidade oferecem garantia vitalícia da estrutura. Para os outros componentes, procure uma garantia que ofereça no mínimo 1 ano de cobertura para mão de obra e no mínimo de 1 a 3 anos de cobertura para peças. Pergunte ao vendedor quais peças são cobertas.

Certifique-se de que a garantia inclua:

  • motor
  • estrutura e lona
  • componentes eletrônicos

Também é importante verificar se o representante de vendas de quem está comprando possui sua própria equipe de manutenção treinada e autorizada pelo fabricante a fazer manutenções em seu equipamento.

Sobre o autor

Gregory Florez, fundador e CEO da First Fitness, Inc, é um dos especialistas mais importantes do país em diversas

categorias de saúde e condicionamento físico, incluindo: orientação e treinamento pessoal, tendências de produto e tecnologia de condicionamento físico. Suas empresas, First Fitness, Inc. e FitAdvisor.com, trabalharam com mais de 40.000 executivos e funcionários de empresas relacionadas na Fortune 500 do mundo todo, incluindo DuPont e Intel, para melhorar a saúde de seus funcionários valiosos nos últimos 22 anos.

O FitAdvisor Health Coaching Services do Sr. Florez foi classificado como o melhor serviço de orientação pelo Wall Street Journal. Publicou vários livros, foi membro do conselho do IDEA e é porta-voz do Conselho Americano de Exercícios. Participa regularmente como escritor, palestrante e especialista de publicações do setor e conferências, incluindo: Health and Fitness Business, Universidade americana de medicina esportiva, Club Industry, e em mídias para o consumidor, como Wall Street Journal, Business Week, Men's Health, Vogue, Good Housekeeping e Smart Money. Além disso, é colunista da revista Fitness Business Pro da Club Industry e do site Professional do Conselho Americano de Exercícios. Gregory é um ex-atleta patrocinado pela faculdade e pela Nike e pratica diversos esportes de resistência.