Nueva visión del entrenamiento en grupos reducidos

Para operadores de gimnasios

Nueva visión del entrenamiento en grupos reducidos

De acuerdo con la Worldwide Survey of Fitness Trends for 2018 (Encuesta mundial sobre tendencias de fitness para 2018) del American College of Sports Medicine (ACSM), publicada en el número de noviembre/diciembre de la revista Health & Fitness Journal® del ACSM, el entrenamiento personal en grupo está clasificado como el 13.º entre las principales 20 tendencias de fitness para 2018. La primera vez que la ACSM reconoció el entrenamiento en grupos reducidos (EGR) o el entrenamiento personal en grupo como una tendencia de fitness entre las 20 principales fue en 2007. Desde entonces, el EGR se ha mantenido entre las principales 20 tendencias en la encuesta mundial.

El entrenamiento en grupos reducidos, un entrenamiento en grupo dirigido e impartido por un instructor en el que participan de dos a ocho usuarios, es una tendencia madura y continúa siendo un programa básico que se ofrece en clubes modernos, instalaciones de nivel intermedio, centros recreativos, estudios boutique, etc. En el 2017 International Fitness Industry Trend Report (Informe de tendencias internacionales del sector del fitness de 2017) de Club Intel se informó de que el entrenamiento en grupos reducidos presenta una tasa de adopción superior al 38 % y una tasa promedio de crecimiento a los cuatro años del 8 % en el sector de productos y servicios.

La observancia y explotación de las tendencias del sector, así como las tendencias sociales, ayudan a operadores y líderes del fitness a encaminar sus empresas hacia la senda del crecimiento y la cosecha de futuros éxitos. Es importante reconocer las tendencias como un movimiento. Las tendencias evolucionan a partir de series de eventos que ganan fuerza; se desarrollan y cambian a medida que emergen, crecen y maduran con el tiempo.

¿Cómo evolucionará el entrenamiento en grupos reducidos para mantenerse entre las tendencias y seguir ofreciendo lo que socios y entusiastas del ejercicio buscan? Los operadores y propietarios de instalaciones, centros recreativos y boutiques pueden observar tendencias comerciales y sociales influyentes para obtener orientación a la hora de crear una nueva visión de sus programas de EGR si desean seguir siendo relevantes y tener éxito.

En este artículo se examinarán cómo pueden influir en el entrenamiento en grupos reducidos las características destacadas que impulsan el entrenamiento personal, las clases grupales de fitness, un mercado de fitness para personas de edad avanzada de reciente aparición y la tecnología portátil. Obtendrás información sobre algunas tendencias para poder incorporarlas al entrenamiento en grupos reducidos, distintos modelos de programas y cómo lograr que tu programación continúe siendo estimulante e innovadora para el usuario.

Tendencias influyentes del fitness: posibles repercusiones en entrenamiento en grupos reducidos

Últimamente, hemos sido testigos de la creatividad y el ingenio de clubes y centros deportivos que, para seguir siendo competitivos, aprovechan los mejores elementos que impulsan los estudios boutique. Así, no es inusual que los propietarios y operadores de centros deban mantener los ojos bien abiertos en las tendencias del sector para moldear de forma constante la dirección de la experiencia de los socios, los programas de fitness y los servicios que se ofrecen a los socios.

Los clubes y centros deportivos con un programa de entrenamiento personal en grupo están excepcionalmente posicionados para aumentar su centro de ingresos aprovechando estas distintas tendencias del fitness. Para ello, propietarios y gestores de programas, así como entrenadores responsables de crear, diseñar e impartir sesiones de entrenamiento en grupos reducidos deberán combinar características influyentes clave: las cualidades personalizadas y la experiencia en comunidad de estudios boutique y entrenamiento en grupos; la formación en fitness impartida en sesiones de entrenamiento personal y los datos basados en un mejor rendimiento con tecnología del fitness.

El siguiente nivel en programas de entrenamiento en grupos reducidos

Son bien conocidas las valiosas ventajas del entrenamiento en grupos reducidos para propietarios de clubes deportivos, profesionales del fitness y usuarios. Todos ganan de verdad. Los usuarios obtienen las ventajas de un entrenamiento individualizado y personalizado con entrenadores de fitness motivados a un coste más asequible que el entrenamiento personal. Los profesionales del fitness aumentan de forma eficaz sus ingresos personales, su credibilidad y reputación. Los propietarios de clubes y centros mejoran las tasas de fidelización y compromiso. En las 11 Prognostications for the Fitness Industry in 2018 (11 predicciones para la industria del fitness en 2018) de Club Intel se identifican dos movimientos que podrían influir en las estrategias para hacer avanzar el EGR. Uno es el fitness social, basado en el deseo de tener experiencias con los amigos. Se trata de un factor importante en la generación del milenio, ya que su mentalidad es de colaboración y cooperación, y estos jóvenes son los que están moldeando la forma en que las personas se involucran en el fitness. El segundo movimiento es un cambio que han realizado los operadores de centros, que han pasado de la atención única en las ventas a proponerse prestar servicios a sus socios. El énfasis se centra en comprometerse con los socios, construir relaciones y promover la lealtad con intención de monetizar el compromiso y la lealtad.

No debemos volvernos autocomplacientes con nuestros logros ni cómodos con la experiencia que ofrecemos a nuestros socios. Resulta fundamental conocer las tendencias locales, nacionales y mundiales del mercado para seguir siendo importantes, innovadores y competitivos.

Cuatro tendencias para estimular un programa de entrenamiento en grupos reducidos

1. Aprovechar el poder de los estudios boutique
Incorpora las características influyentes del estudio boutique para fortalecer tu experiencia en entrenamientos en grupos reducidos. Los estudios boutique dan muchos pasos en la buena dirección. Uno de ellos es el entrenamiento centrado en el cliente y basado en los resultados. Los socios de estos estudios boutique reciben una atención exclusiva. Asegúrate de que tu programa para grupos pequeños muestra compromiso con los clientes que lo realizan. Conoce los objetivos de fitness de tus clientes. Trabaja con ellos de cerca y asegúrate de que saben que reconoces la importancia de su contribución a su propia salud y fitness.

Los estudios boutique crean una comunidad, una tribu. A la hora de crear una nueva visión para un programa de entrenamiento en grupos reducidos, crea un entorno íntimo de equipo. Construye un sentimiento de respaldo y comunidad entre los participantes. Plantéate aspectos relacionados con la comunidad: tipos de grupo, edades e intereses en cuanto a actividades.

Especialízate en varios formatos. Los formatos populares de entrenamiento son específicos de deportes, como correr, entrenamiento de fuerza, yoga, estilo campo de entrenamiento y adelgazamiento. Plantéate cualquier certificado especial que puedan tener tus entrenadores, como en pesas rusas, boxeo, Pilates, etc., para ofrecer formatos exclusivos.

2. Adaptarse a un mercado emergente
Pese a lo atractivo de conseguir el mercado de la generación del milenio, todo programa de entrenamiento en grupos reducidos diseñado con el futuro en mente debe incluir un formato centrado en el mercado de personas activas de edad avanzada. En el Health Club Industry Active Ageing Report (Informe sobre personas activas de edad avanzada del sector de los clubes deportivos), de Ray Algar, se profundiza en las implicaciones de una sociedad de edad avanzada en todo el mundo y las respuestas del sector de la salud y el fitness. Algar sostiene que está surgiendo una economía de la longevidad, la cual ofrece a las personas productos y servicios para disfrutar de la vida mucho más tiempo e incluye actividades físicas que emplean tecnología y transforman las vidas de los mayores.

Las personas nacidas alrededor de la década de 1950 son el grupo de socios de clubes deportivos de mayor crecimiento y el grupo poblacional más pudiente. En 2020, la cifra mundial de habitantes mayores de 60 años superará los mil millones, lo que representa una de cada siete personas. A escala mundial, en 2050 los adultos mayores de 65 años sobrepasarán en cantidad por primera vez a todos los niños menores de 14 años.

Según el informe de Algar, no solo aumenta la esperanza de vida gracias a avances en el campo de la atención sanitaria y el incremento de los estándares de vida, sino que también se acelera el ritmo al que la población alcanza los 65 años de edad y más. Uno podría argüir que hoy en día una persona de 60 años es de mediana edad, aunque hace un siglo era considerada una persona muy mayor. Por decirlo de otro modo: “Los 60 son los nuevos 40”.

Con estos dos factores en mente, cada vez seremos más los que esperemos disfrutar de una vida más larga y que muchos de esos años los vivamos con buena salud. Cualquier club deportivo, centro o estudio que desee seguir siendo relevante e innovador programará un formato de entrenamiento en grupos reducidos para este mercado emergente.

3. Combinar formación de calidad y una motivación con alto grado de interacción para una nueva experiencia en EGR

El entrenamiento personal se centra cada vez más en la experiencia formativa. Los entrenadores personales de fitness ayudan a que sus clientes comprendan la fisiología de su forma física y la mejor forma de mantenerla de por vida por sí mismos. Los profesionales del entrenamiento personal necesitan habilidades más sofisticadas para identificar las preocupaciones individuales de la calidad postural y cinética para que continúen en la buena senda y logren sus objetivos a largo plazo.

En el extremo opuesto del grueso del programa de entrenamiento se encuentran las clases grupales de fitness, en las que los usuarios conectan con personas afines a ellos para lograr una experiencia de entrenamiento energético que imparte un instructor motivador. El entrenamiento en grupos, aunque existe desde hace muchos años, se clasificó por primera vez en la lista de las principales 20 tendencias de fitness de la ACSM en 2017 en el número seis. En 2018, el entrenamiento en grupo subió al segundo puesto, por detrás del entrenamiento por intervalos de alta intensidad. A pesar de no conocer los motivos del auge de su popularidad, es fácil atribuirlo al fuerte crecimiento en estudios boutique, lo cual ha revolucionado la experiencia del entrenamiento en grupo.

Los operadores de centros y los directores de fitness en grupo deben adoptar un enfoque ingenioso para encontrar un equilibrio entre estos dos programas de entrenamiento opuestos a fin de impulsar sus ofertas de experiencia de entrenamiento en grupos reducidos para los usuarios. Plantéate revisar tus programas de entrenamiento en grupos reducidos con una visión que combine los aspectos exitosos de ambos tipos de entrenamiento: la experiencia formativa de alta calidad del entrenamiento personal y la naturaleza divertida, vibrante y altamente interactiva orientada a la comunidad de una clase grupal de fitness.

4. Incorporar tecnología portátil de fitness

En 2017, la tecnología portátil se encontraba en el primer puesto de la “Worldwide Survey of Fitness Trends” (Encuesta mundial sobre tendencias del fitness) de la ACSM y sigue siendo un principal elemento catalizador del fitness en grupo, según lo observado en los estudios de fitness de ámbito mundial de Orangetheory®. El ciclismo indoor también ha tomado el control con empresas como Spivi® y Performance IQ, que se dedican al seguimiento y la visualización de los datos de rendimiento de los usuarios. Empresas como MyZone™, Heart Zones® y Fitmetrix ofrecen a los centros soluciones integrales de tecnología de fitness en grupo. Cada vez más socios están acostumbrados a colocarse un sensor de frecuencia cardíaca o a utilizar un reloj inteligente para realizar un seguimiento de su intensidad durante el entrenamiento.

En algunos estudios realizados sobre el uso de tecnología portátil de fitness se observa una correlación entre el uso que hace una persona de un dispositivo portátil y la valiosa interpretación de los datos para que dicha persona se sienta comprometida y motivada. En un estudio de la Indiana University, el 90 % de los participantes afirmó que, a pesar de que su dispositivo de seguimiento de actividades y su entrenador fueron de ayuda durante un entrenamiento de 10 semanas, fue la combinación de ambos lo que les ayudó a mantener sus objetivos a largo plazo. En otro estudio de la University of Pittsburgh sobre los efectos de los dispositivos portátiles a la hora de adelgazar y mantener el peso a largo plazo, se observó que si solo se le solicita a una persona utilizar un dispositivo y cumplir un objetivo de ejercicio, no existían diferencias notables entre dos grupos de muestra aleatorios; uno de ellos recibió dispositivos portátiles de fitness y el otro no.

De estos dos estudios debe destacarse la importancia tanto del entrenador de fitness como de la formación al integrar dispositivos portátiles en el entrenamiento en grupos. A fin de facilitar esta conexión, el entrenador de fitness debe saber cómo interpretar la información de un usuario, explicarle lo que significan los datos y aplicarlos para ajustar el entrenamiento de un usuario y que logre los resultados deseados.

Cuando en los programas de entrenamiento en grupos reducidos se integra la tecnología portátil de fitness y se emplea para que los usuarios se beneficien al capitalizar la capacidad de interpretar datos y prescribir entrenamientos individualizados, puede mejorar los ingresos de un centro, la fidelización de socios y ofrecer nuevos niveles de experiencia en entrenamiento en grupos reducidos.

Estructura para programas de entrenamiento en grupos reducidos

No existe un solo modelo que sea el correcto para estructurar un entrenamiento en grupos reducidos. Existen distintos modelos y formatos diversos que pueden funcionar mejor para distintos grupos de socios, tipos de centros o ubicaciones. Conoce a tus socios y comprende la dinámica de tu ubicación. Al ofrecer a los socios la posibilidad de elegir cómo pueden participar en su programa personal de fitness, fomentas su compromiso, su participación en los entrenamientos y su vuelta al centro.

La estructura de los programas de entrenamiento en grupos reducidos varía según el objetivo, el formato y el tipo de entrenamiento de fitness. El EGR consiste en 2-4 personas, lo cual difiere del entrenamiento en grupos, en el que pueden participar desde 5 hasta 30 personas. Los programas de entrenamiento en grupos reducidos se centran en tres áreas generales: en función del equipo, de las técnicas o habilidades, o de los resultados.

  • El entrenamiento en grupos reducidos basado en el equipo atrae a usuarios que prefieren un determinado estilo de entrenamiento o tipo de equipo, como pesas rusas o dispositivos de entrenamiento en suspensión.
  • El entrenamiento en grupos reducidos basado en técnicas o habilidades permite adoptar un enfoque ajustado a los intereses de personas que se preparan para una actividad o un deporte, como una maratón, el campeonato CrossFit® o una triatlón.
  • El entrenamiento en grupos reducidos basado en resultados es para clientes que desean un resultado físico específico o un cambio de programa; habitualmente, el objetivo principal es adelgazar.

A menudo, el entrenamiento personal en grupo se moldea alrededor de una estructura progresiva de entrenamientos durante un plazo determinado que suele oscilar entre 8 y 10 semanas o se concreta según la estación. El 85 % de la mayoría de los mejores estudios, centros y clubes dedican sus programas de entrenamiento personal en grupo a un modelo progresivo. No obstante, el entrenamiento en grupos reducidos también puede adoptar una estructura similar a las clases grupales de fitness en las cuales los socios asisten de forma ilimitada o una cantidad definida de veces al mes a sesiones de entrenamiento en grupos reducidos que se ofrecen de forma permanente.

Si se ofrecen un modelo de asistencia puntual y uno progresivo, se logra flexibilidad para que socios que participan en un programa progresivo de entrenamiento en grupos reducidos puedan asistir a una o dos sesiones del entrenamiento de asistencia puntual. Además, es una forma estupenda de introducir gradualmente a los usuarios a entrenamiento en grupos reducidos, quienes más adelante pueden inscribirse en un entrenamiento progresivo en grupos reducidos.

Katrina Cochrane, propietaria/directora genere de Sports Training Solutions y entrenadora máster regional en el Australian Institute of Fitness, ofrece algunos consejos básicos en la elaboración y definición de la estructura de tu empresa de entrenamiento en grupos reducidos.

El mejor activo de un club: el entrenador profesional de fitness

Con independencia de la dirección en la que un club decida embarcarse para crear un programa de entrenamiento en grupos reducidos, es importante recordar que el éxito puede depender en última instancia del profesionalismo y los conocimientos especializados del entrenador. Se le da una importancia cada vez mayor, dentro del sector del fitness, a emplear a personal cualificado y formado profesionalmente. Estos profesionales del fitness son un enlace crucial a la hora de ofrecer una experiencia de calidad para los socios y representa una parte fundamental de la fidelización de socios.

Los entrenadores de fitness son la expresión externa de tu centro. Con este fin, el grado de profesionalismo y el nivel de formación de un entrenador de fitness que trabaja con clientes de forma individual o en un grupo reducido son más exigentes que los de un instructor que imparte una clase de ejercicios grupales. Los operadores y propietarios de centros deben evaluar su sistema de entrevistas, reclutamiento y formación para conseguir mejores contratos y tasas de fidelización.

Los entrenadores de fitness son el epicentro de la experiencia compartida. Son el “líder natural de la tribu” y deben contar con las habilidades necesarias para crear una comunidad en el entorno del grupo reducido. No solo logran personalizar la actividad para cada persona, sino que también pueden aprovechar las motivaciones y la naturaleza humana para unir al grupo. Los entrenadores de fitness son el mejor activo de un centro a la hora de aprovechar la exitosa naturaleza tribal de los estudios boutique para su programa de entrenamiento en grupos reducidos.

Dominar la tecnología portátil de fitness

Los dispositivos portátiles pueden ayudar a entrenadores de fitness a incorporar con facilidad en su programa de entrenamiento en grupos reducidos los conocimientos especializados que buscan sus clientes. Por ejemplo, al utilizar sensores de frecuencia cardíaca con participantes de EGR, los entrenadores de fitness pueden medir en tiempo real los estados funcionales de los sistemas mecánico, neurológico, metabólico y fisiológico de una persona. Mediante la recopilación y la interpretación de los datos, un entrenador de fitness sabe cómo realizar recomendaciones en función de los valores iniciales, la carga de estrés y los estados funcionales de cada cliente. El uso de tecnología portátil de fitness en grupo eleva la experiencia del entrenamiento en grupos reducidos. Se trata de una herramienta que proporciona al entrenador de fitness la capacidad de ofrecer una experiencia formativa de alta calidad y un nivel de personalización a la par que una formación personal en una experiencia en grupo motivadora y energética.

Conservar la innovación, relevancia y competitividad del entrenamiento en grupos reducidos

Nada existe de forma aislada; tampoco en nuestras empresas de fitness. Por ejemplo, piensa en la compleja naturaleza de nuestros cuerpos. El corazón, el músculo más importante del cuerpo, se ajusta de forma constante a una red de información de los sistemas metabólicos. Está permanentemente ocupado gestionando y adaptándose a funciones fisiológicas subyacentes: digestión sanguínea, ajuste de la temperatura, estrés, miedo y, sí, intensidad física.

Las empresas de fitness necesitan las mismas cualidades de supervisión, interpretación y respuesta para mantener su relevancia con respecto a su participación y competitividad en el mercado. Resulta fundamental que los centros reconozcan los movimientos clave en el sector, tanto desde el punto de vista social como desde el demográfico, a fin de permitir innovaciones a la hora de ofrecer la experiencia del estilo de vida del fitness. También lo es que se planteen el posible crecimiento y posicionamiento en el mercado al crear una nueva visión del entrenamiento en grupos reducidos.